Curare non significa solo guarire secondo il decalogo dell’Ospedale ‘Bambino Gesù’

A fine maggio all’Ospedale Pediatrico Bambino Gesù di Roma si è tenuto un seminario dal titolo ‘Esistono bambini inguaribili?’, organizzato a un mese dalla scomparsa del piccolo Alfie Evans. Durante l’incontro è stata presentata la ‘Carta dei Diritti del Bambino Inguaribile’, un decalogo di princìpi per affrontare la delicata questione del processo di cura nei casi di malattie inguaribili.

La Carta, elaborata sulla scorta delle precedenti Carte nazionali e internazionali dei diritti dei bambini in ospedale, oltre a garantire ai più piccoli le cure migliori possibili si propone di assicurare a loro e alle famiglie l’assistenza più completa e competente in ogni fase del ricovero, compreso anche l’accompagnamento psicologico e spirituale sia per i pazienti che per le famiglie.

Nel seminario sono state sottolineate l’importanza dell’alleanza terapeutica tra famiglia e medico con una piena partecipazione al percorso di cura, il diritto a una second opinion, il diritto di scelta di una struttura sanitaria di propria fiducia, anche trasferendosi in un Paese diverso dal proprio, il diritto di accesso a cure sperimentali e palliative.

Alla base del decalogo, c’è il diritto del bambino e della sua famiglia alla migliore relazione con il medico e il personale sanitari. Come si sottolinea nell’art. 1 della Carta: “L’Alleanza terapeutica tra famiglia e medico costituisce l’elemento fondamentale di ogni processo di cura che coinvolga un minore”. Affinché una convinta partecipazione al percorso terapeutico non rimanga solo sulla carta, occorre rendere effettivo per il bambino e la sua famiglia il diritto all’educazione sanitaria.

Entrambi, secondo l’art. 2: “devono essere messi in grado di acquisire e mantenere abilità che consentano loro di comprendere la malattia e il trattamento, cooperare con gli operatori sanitari, mantenere o migliorare la qualità della vita”. Un personale sanitario, adeguatamente formato, ha “la responsabilità dell’educazione del paziente e della famiglia, secondo le migliori evidenze scientifiche e competenze sanitarie”.

Strutture sanitarie e team medici devono, altresì, assicurare il diritto del bambino e della sua famiglia di richiedere e ottenere una second opinion, cioè, come spiega l’art. 3 della Carta ‘un approfondimento o un’opinione medica aggiuntiva su una diagnosi ricevuta o un trattamento prescritto’.

Per evitare le tensioni che possono accompagnare questo tipo di sollecitazioni da parte dei genitori, la Carta invita i medici ad assumere: “la responsabilità di comprendere le motivazioni che inducono alla richiesta di un secondo parere attraverso un accurato colloquio, cercando di appianare eventuali situazioni di conflittualità e di riportare nella documentazione clinica l’avvenuta informazione”.

Gli sforzi di tutti gli attori coinvolti nella cura deve essere rivolto ad garantire al bambino il massimo livello di cure e di assistenza per assicurarne le migliori possibilità di sopravvivenza. Il bambino e la sua famiglia, hanno quindi il diritto al miglior approfondimento diagnostico (art. 4), che si traduce nel “diritto a essere indirizzati e di consultare le strutture che abbiano maggiore esperienza e qualificazione, anche in ambito extranazionale”.

Inoltre la Carta stabilisce il diritto del bambino di accedere alle migliori cure sperimentali: “Il bambino ha il diritto ad avvalersi di protocolli sperimentali diagnostico-terapeutici approvati da Comitati Etici che si avvalgano di specifiche competenze pediatriche, secondo le migliori evidenze derivate dalla letteratura internazionale”.

L’art. 6 della Carta riprende la direttiva 2011/24 UE (Applicazione dei diritti dei pazienti relativi all’assistenza sanitaria transfrontaliera) che ha riconosciuto per i cittadini europei il diritto a ricevere assistenza sanitaria in tutti i Paesi dell’Unione, scegliendo il professionista sanitario e la struttura a cui rivolgersi, per cure programmate e non, senza necessità di autorizzazione preventiva.

Allo stesso modo è affermato il diritto del bambino a usufruire della mobilità sanitaria transfrontaliera. Il diritto della famiglia “di scelta di un medico, di una equipe medica e di una struttura sanitaria di propria fiducia, anche trasferendosi in Paese diverso dal proprio” deve essere rispettato dall’ospedale in cui il bambino è ricoverato.

L’art. 7 del decalogo prevede il diritto del bambino alla continuità delle cure e delle cure palliative. Ai fini della gestione della cronicità, ogni volta che è possibile, il bambino ha diritto “a restare nella propria casa per i suoi bisogni di salute, anche complessi. Il bambino ha diritto a ricevere un adeguato trattamento del dolore, fisico e psichico. Sintomi e sofferenze devono essere possibilmente prevenuti e sempre alleviati. E’ necessario integrare precocemente, nella pianificazione del trattamento, le cure palliative come complemento delle misure curative e riabilitative”.

Quindi al centro della Carta dei diritti dei bambini incurabili c’è la convinzione dei proponenti che curare non significa solo guarire. Per questo motivo, l’art. 8 ribadisce il diritto del bambino al rispetto della sua persona anche nella fase finale della vita, senza alcun accanimento terapeutico:

“Al bambino in condizione di particolare fragilità, ivi comprese le malattie non guaribili e le situazioni ad evoluzione terminale, devono essere garantiti trattamenti medici, infermieristici e di sostegno (psichico, sociale, spirituale) adeguati e proporzionati alla specifica condizione, con astensione da ogni ostinazione irragionevole nella somministrazione dei trattamenti…

Curare non significa solo guarire. Il mantenimento del legame affettivo tra genitori e figlio è parte integrante del processo di cura. Curando i bambini, si cura l’intero nucleo familiare”.

Secondo l’art. 9 della Carta: “Il bambino e la sua famiglia devono essere sostenuti nell’elaborazione della malattia, ivi comprese le patologie non guaribili e progressive, tenendo in considerazione non solo i bisogni clinici ma anche quelli emozionali, psicologici e spirituali”.

Il bambino e la sua famiglia, infine, hanno diritto alla partecipazione nelle attività di cura, ricerca e accoglienza: “alla partecipazione nelle attività di cura, ricerca, accoglienza anche favorendone il ruolo attivo nei Comitati ospedalieri, negli sportelli delle Associazioni genitoriali, nelle attività ludiche e ricreative, nella gestione delle Case di accoglienza.

Deve essere stimolata la formazione di pazienti esperti per tutte le patologie croniche, al fine di promuovere e favorire la consapevolezza, il coinvolgimento e la partecipazione attiva nel processo di cura, compresa la ricerca e lo sviluppo di nuovi farmaci”.

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